Temoignages

Temoignage de Tony Gray - ses annees AC/DC - pour H2acdc.com

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Guitar_signed_by_Angus.jpgTony Gray se définit comme un amoureux de la musique. Mais c'est au début des années 70 qu’il commence à écouter du rock avec des groupes comme The Sweet, T-Rex ou Mott the Hoople. Il découvre AC/DC grâce à la sœur d'un ami qui vit en Australie ; elle lui envoie dès 1974 du merchandising du groupe, des badges par exemple, avec particulièrement une création de Patrick Bros, le « I DO IT FOR AC/DC » dont on retrouvera la réédition en 2009 dans le coffret « Backtracks ».

Son premier rendez-vous avec les boys se déroule le 13 novembre 1976 à la Newcastle University ; depuis, il n’a raté aucune tournée. Combien de concerts à son actif depuis cette date de 1976 ? Lui-même en a perdu le compte !

Son meilleur souvenir reste cependant sa rencontre backstage avec les membres du groupe, le 26 octobre 1979 au Mayfair Ballroom de Newcastle. Il se souvient de sa discussion avec Angus, ce dernier lui avouant, tout en buvant un Rosehip Syrup et en fumant ses fameuses Benson & Hedges, que Malcolm était un bien meilleur guitariste que lui.
Au cours de cette rencontre, Tony, habillé en écolier, prend la pose avec Angus et Bon, des clichés dont il ne remerciera jamais assez Robert Ellis.
Puis il fait dédicacer son sac d'écolier et ses baskets par le groupe au complet. Des gars « sensationnels », et tout particulièrement Bon, un mec vraiment sympa, très cool. Comme il a même apporté sa guitare, Angus n’hésite pas à la signer, et ne peut résister au plaisir de l’accorder et de l’essayer. Intrigué par l’instrument dont les cordes sont à l’envers, le petit guitariste lui demande s’il joue de la main gauche. Tony est bien droitier, mais il a perdu le bout de l’index gauche dans un accident, et a dû apprendre à jouer de la main gauche.

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Quatre après cette rencontre, Tony apprend par la radio le décès de Bon Scott. Très affecté, il ne peut retenir ses larmes.
C’est sur le Back In Black Tour qu’il retrouve le groupe sur la scène du Mayfair, le 31 octobre 1980 à Newcastle. Connaissant et appréciant Geordie, Tony n'est pas surpris par cette « nouvelle voix », même si, pour lui, Bon reste irremplaçable. Ce jour-là encore, il a ses entrées en backstage, grâce à un copain de musique, Steve Chance, qui avait usé ses culottes sur les mêmes bancs d’école que Brian ! Le même Brian que Tony se souvient aussi avoir vu chanter « Shaking All Over » avec Jimmy Nail dans un club, un dimanche midi au début des années 80 !
Il devra attendre le Ballbreaker Tour pour revoir le groupe en coulisses en compagnie de son frère, le 3 juin 1996 à Newcastle. Ce jour-là, le groupe ne fait pas le plein ( voir "Hard Rock Magazine" juillet-aout 1996), ce qui peinera un peu Brian qui espérait un meilleur accueil pour son retour au pays.

Fidèle d’entre les fidèles, Tony n’a pas décroché. Dernièrement, il assiste à deux concerts du Rock or Bust Tour, avec son fils cette fois, le 28 juin 2015 à Glasgow et le 4 juillet de la même année à Londres.
« To me, they are the ultimate Rock band » résume Tony, ajoutant que ce groupe a apporté du « plaisir » au rock’n’roll.

Finalement, n’est-ce pas là l’essentiel ?

Merci à Rob son fils pour la prise de contact.

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Today, we had the pleasure to discuss with long-time AC/DC fan Tony Gray, who accepted to share some of his memories with us.

Tony describes himself as a music fan. In the beginning of the seventies, he started to listen to Rock’n’roll and bands like The Sweet, T-Rex or Mott The Hoople. He first heard about AC/DC thanks to a friend’s sister who was living in Australia and had shipped some merchandising like badges to him. Among those badges, Patrick Bros’ « I DO IT FOR AC/DC » that was part of Backtracks 2009 re-edition.

His first AC/DC concert took place on November 13 1976 at Newcastle University. Since then, he just never missed a tour. How many concerts he attended? He admits he even has lost count.

Angus_playing_Tony__s_guitar.jpgWhat he has never forgotten though is his first backstage meeting with the band on October 26 1979 in Newcastle Mayfair Ballroom. He remembers his chat with Angus telling him how better of a guitar player Malcolm was compared to him while drinking a Rosehip Syrup and smoking his famous Benson & Hedges.
During this meeting, Tony who was wearing his schoolboy suit was photographed by no-one else than Robert Ellis and had his schoolbag and sneakers signed by the entire band: « sensational guys » from his own words « especially Bon, a really great and cool guy ».

As Tony had even brought his own guitar, Angus signed it and couldn’t resist tuning it and giving it a try. As he was intrigued chords were set up upside-down he asked Tony if he was left-handed. Tony actually is right handed but had to learn playing with his left hand because he lost a finger tip in an accident.

Four years later, Tony remembers he could not hold tears when he heard about Bon’s death on the radio.
But Tony still bought his ticket for the Newcastle Mayfair Back in Black tour concert on October 31 1980. Brian Johnson is no stranger to Tony who already knows him from his time in Geordie although he still thinks Bon can’t be replaced.
This time, Tony gets backstage access thanks to a friend, Steve Chance, he and Brian had in common from school days in Newcastle.That same Brian Tony can remember singing « Shaking All Over » with Jimmy Nail in a club one Sunday for lunch in the early eighties.

Tony will have to wait until June 3 1996 and the Ballbreaker Tour to get a chance again to meet the band backstage. This day, the concert is not sold-out and he remembers Brian being a bit upset about it.

Tony is a die-hard fan. He attended two concerts from the Rock or Bust Tour, with his son, in Glasgow and London during the summer 2015. « To me, they are the ultimate Rock band » says Tony. "They brought enjoyment to Rock’n’roll history".

Isn’t it the main thing about it after all?

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- Photos Tony Gray & Robert Ellis

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Angus_returning_Tony__s_guitar.jpg Guitar_signed_by_Angus_2.jpg Angus_signing_Tony__s_guitar.jpg

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