Temoignages

Dans le chaudron de l'Apollo

AC/DC -Glasgow Apollo, Samedi 9 Octobre 1982

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Quand AC/DC débarque dans une ville près de chez toi c’est comme si c’était Noël ou qu’un rêve se réalisait. En fait, c’est même plus que ça, c’est une véritable manière de vivre. Quand les frères Young posent leurs valises dans leur ville d’origine, tu sais d’emblée que cela sera spécial, qu’il n’y a pas d’autre solution que d’y assister. Après tout, ce n’est pas seulement la ville qui les a vus naitre mais également celle dans laquelle ils ont enregistré leur live légendaire « If You Want Blood »




J’ai eu de la chance et ai pu avoir des billets pour les deux soirs. Mais j’ai également eu la chance de pouvoir rencontrer le groupe en ville et d’obtenir leur autographe sur plusieurs disques, tour books et photos. J’ai même personnellement donné ma casquette de l’équipe de foot d’Ecosse à Brian Johnson et il me promit de la porter le second soir. On ne savait pas encore que le groupe ne repasserait plus jamais à l’Apollo, la salle ayant fermé en 1985.

Après avoir marché dans les rues de Glasgow en sentant l’excitation monter, nous sommes entrés à l’Apollo qui derrière une facade un peu délabrée cachait une salle magnifique, un vrai chaudron, une arène de combat plus torride que celles de l’époque romaine. Et pas mal de groupes avaient d’ailleurs été mis à mort par les impitoyables glaswegians.

Le groupe qui ouvrait était un groupe américain « Y&T » dont la prestation fut saluée par la foule présente ce qui est une vraie performance, je peux vous le garantir tant les habitués de l’Apollo sont exigeants. Tellement bien que Y&T décida d’inclure depuis ce jour une date à Glasgow à chacune de ses tournées.

La première partie terminée, la salle d’une capacité normale de 3500-4000 personnes se remplit plus qu’elle ne pouvait en accueillir normalement (nous les Ecossais étions champion dans l’art d’entrer dans les concerts sans tickets..). Le fait que la salle soit remplie plus que de raison ajouté au fait que la scène était assez haute, vous deviez vraiment vous battre pour voir quelque chose. Je me souviens bien des odeurs de marijuana et de patchouli et de la musique qui s’arrête suivi de ce cri: « Rooaaaaaar » typique de la foule des concerts à Glasgow. Comme si vous colliez votre oreille près d’un réacteur d’avion.

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Et puis ils sont arrivés. La cloche, cette monstrueuse création du groupe est descendue du plafond, dans le noir, me mettant la chair de poule. On pouvait ressentir que le groupe était prêt à en découdre, on le devinait d’ailleurs en position, sur scène, malgré le noir ambiant. puis est apparu Angus, resplendissant dans son uniforme d’écolier. Et puis tout ce qui s’en suivi dépassa ce que j’avais vu auparavant et il faudra leur passage à Glasgow en 2009 pour que ces sensations revivent de nouveau en moi. "Hells Bells", "Have A Drink on Me", "Shot Down In Flames", la foule commença a être bien chauffée et on pouvait voir les échanges de sourires entre Brian et Angus sur scène. Ils se rendaient compte que c’était probablement une nouvelle soirée spéciale que leur réservait Glasgow ce soir là. Et juste quand vous pensez que ca ne pouvait pas être plus bouillant qu’à ce même instant, Brian annonça la première chanson sur laquelle le public pouvait donner de la voix: "Sin City".

hat.jpg"Shoot to Thrill" fut suivie de "Back in Black" et l’Apollo commenca à trembler. Le sol, les balcons, c’’était une expérience unique de se retrouver là dedans à ce moment là. "Bad Boy Boogie" déchira les enceintes et Angus attaqua son strip tease jusqu’au traditionnel cul nul (à cette époque le caleçon y passait aussi.. ) Le tempo redescendit un peu avec "Rock’n’roll ain’t noise Pollution" mais très rapidement suivie par "Highway To Hell" avec l’intro connue en Ecosse sous le nom de Fling Thing. La foule fut de nouveau mise à contribution sur "The Jack". Jusqu’à cet instant nous n’avions encore rien entendu du nouvel album mais voilà que furent jouées "Let’s Get It Up"puis "Put The Finger On You" auxquelles la foule répondit très positivement. Le public se sentant assez libéré, accompagna le groupe dans un véritable concours d’air guitare.

"Dirty deeds Done Dirt Cheap" laisse ensuite la place à ce qui est pour moi le grand moment de chaque concert d’AC/DC: "Whole Lotta Rosie". La foule devint folle, comme des milliers de zombies sous prozac à un salon de Karaoké. Angus déchira sa guitare, Brian se planta tout au devant le scène, les mains sur les hanches. L’enchainement "Whole Lotta Rosie" / "Let There Be Rock" fut dantesque.

A ce moment je me dis que le groupe est vraiment très carré, hyper en place, en harmonie. La section rythmique Malcolm, Phil, Cliff n’en met pas une à côté.

Après s’être éclipsé à l’arrière de la scène, Angus réapparu au milieu de la foule, à quelques mètres de moi et c’est là que je me suis jetais sur mon appareil photo pour essayer d’immortaliser le moment. J’arrivais pas à croire qu’Angus ait le courage de descendre dans cette foule surchauffée mais l’idole qu’il est ici s’en sortit évidemment indemne.

Angus montera ensuite sur le épaules de Brian puis le groupe jouera "Live Wire" qui sera la seule fausse note de la soirée. Ce n’était pas vraiment en place.. La sensation sera très vite balayée par l’apparition des canons et "For Those About To Rock". Le groupe resta en mode démolition avec "TNT" qui sera jouée en rappel avec Angus en backing vocals. La foule rendra un hommage très chaleureux au groupe qui quittera la scène sous des applaudissements nourris. C’était un privilège de les voir ce soir là, dans cet endroit. Je les ai revus plusieurs fois et les ai même rencontrés. Ces gars là sont d’une très grand gentillesse et n’ont jamais oublié d’où ils venaient.

Merci à Tommy pour le témoignage et les photos.

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09.101982.jpgWhen acdc rolls into a town near you ,it’s like every xmas or dream you have ever had ,rolled into one...in fact,it is so much more than that...it is a way of life!. so when the young brothers decide to stop off for a couple nights in their “home” town, you just know it is going to be extra special,and you have to be there ,after all,this is where not only were they born and bred,but where they also recorded one of the best live albums ever “ if you want blood” ,in the legendary glasgow apollo.

I was fortunate enough to have tickets for both nights, but not only that, was able to track the band down and have them autograph a lot of records,the tour programme,have some photos taken and hand over my own personal scotland football hat to brian johnson,with the promise that he would wear it onstage on the second night,unknown to us at the time ,this would be the last time the band would play at this legendary venue before it closed in 1985.

10559118_10202564801578235_1959617775_n.jpgSo the scene had been set, the excitement had reached levels never known to me before and off to the concert i went with my friends ,winding our way up through the dark city streets to the legendary ,world famous glasgow apollo, a venue that belied it’s decaying insides,because when you entered into it,you were transported into the bowls of a cauldron a million times more intimidating than what the christians experienced at the hands of the romans in days gone by!...many a band were slaughtered by this glaswegian crowd over the years.

The support band were an american band called “y & t” ,who rocked out with their set and got a more than appreciative response from the restless natives ,which is no mean feat,i can tell you...so much so,that in future years “ y & t” would ensure that any uk tour they did later would always include a glasgow date,albeit at a different venue. anyway,the support slot over ,the darkened bowels of this glasgow colosseum are now filling up with more people than tickets were sold for (us scottish people were ingenious at getting “ticketless” fans into venues)! , so the capacity may have been 3,500 – 4,000 but that night felt as though there was double in there,as everyone was crammed in together with little or no room to move and to breathe,you had to look upwards,but then you had to do that anyway,to see the band ,due to the high stage built to keep the hoardes at bay and the bands safe! .

The heavy scents of dope,marijuana & patchouli are in the air as the interval music suddenly cuts and the lights dim, accompanied by the famous “glasgow roar” ( stick your head near a jumbo jets engine for comparison )!.

Then we see it and hear it....hells bell,this monsterous acdc creation is lowered down from the ceiling in the darkness and its chimes ring out , calling the audience to attention ,almost being drowned out by the frenzied hoard of glaswegians baying for blood.on the stage area,the band are poised and ready to go,angus resplendant in the schoolboy uniform strikes out the intro chords to “hells bells” and then into the song itself,as this glasgow crowd erupt beyond anything i have ever witnessed in there or indeed since...well apart from hampden park,glasgow in 2009!...the band tear through the song and straight into the next one “ have a drink on me” ,followed by “ shot down in flames” ,the crowd is well and truly warmed up for the gig and you can see brian and angus exchanging smiles on stage,they know this is another special night that only happens in glasgow. just when you think it can’t get any more louder ,hotter or frenzied in here, brian introduces the first sing-a- long for us “ sin city” ,which he assigns to us for the night ,this in turn is sung word perfect by the audience to the devilish grin of angus strutting across the stage....he is loving this.

10583110_10202564806658362_170150063_n.jpg“Shoot to thrill “ follows ,then “ back in black” and this place is cooking,its rocking its foundations,the balcony is bouncing,it is unreal to be in there but a magnificent experience nonetheless.....”bad boy boogie” rips out the speakers and it’s the angus strip show,as he removes his guitar and proceeds to tease the crowd with his little striptease ,which ends with the obligitory dropping of his shorts to reveal a bare backside ( this was before he changed to boxer shorts)!.

The tempo slows slightly with the song “ rock n roll aint noise pollution” but don’t let that fool you,as the next song ramps the frenzy back up a level with “highway to hell “ ,which has the intro known as “fling thing” ( a scottish classical song).soon enough,we are back into sing-a-long mode with “ the jack” which just lifts the roof as the crowd blast it out at the top of their lungs!....the surprising thing is that with a new album out for this tour,we haven’t heard anything from it yet,we’re having too much fun ......but next up is “ lets get it up “ & “put the finger on you” ,a double barrelled assault on the crowd,who lap it up big style....the crammed audience has eased enough to allow the frenzied mass of thousands to participate in their air guitar rituals...the two new songs go down well and now we’re back into “ dirt deeds done dirt cheap” to get us back into the groove,because what happens next is the highlight of any acdc concert for me,especially when done by a glasgow audience and the band knows it too...its “ whole lotta rosie”time .



10559073_10202564801698238_1868379296_n.jpgThe place has just gone berserk,it’s like thousands of zombies on prozac at a karaoke convention...the riff slashes out the speakers and over the mob as the “angus” cry rings out ,brian just stands on the edge of the stage ,hands on hips ,as the crowd sing the words in unison,he knows this is an “unscheduled” rest for him,cos he knows he can’t beat us,he just smiles at angus and laughs and it’s during this ,that he puts on my scotland hat,when he does,the crowd go ballistic and i personally feel as if i have just landed on the moon without the aid of a nasa rocket..proud doesn’t describe it ,as it stays on brians head for “rosie” ,then it is passed to angus to hang on the end of his guitar for the start of “ let there be rock” ,for me,this can’t possibly get any better...or can it?.

Well, the band rock their way through “let there be rock “ ,they are a really tightly tuned band,all in harmony with each other,the pounding rhythm section of malcolm,cliff and phil have not missed a beat all night ,keeping the throbbing,pounding beat through every song to the audiences approval.as the song rolls on,angus disappears offstage and then re-appears in the stalls standing area,literally feet away from me,as i click furiously with my camera to capture this,as i have done throughout the concert all night ( apollo fan page – facebook),i can’t believe that he has even thought of trying to venture into the rabid crowd,he might not get out alive!...but it’s angus and his home crowd we are talking about here..of course he will get out alive, he is idolised here.

As angus re-emerges onstage ,this time on top of brians shoulders ,we are really going crazy,we never want this to end ,but now we are entering into the last part of the gig as the band slip into “live wire” ,which brian sings well but somehow it doesn’t sit well with his vocals and they are off and running into another one off the new album,with its title track this time “ for those about to rock” ,which just creates a storm in the bowels of hell with this crowd ,when the cannons appear at the back of the backline amps ,and we’re not talking about the banks of 6 small cannons,which appeared in later tours...no siree...we’re talking about two napoleonic cannons ,backed up by another two each side,at this point we think acdc have entered into the demolition business ,but when those baby’s go off,the crowds reaction is to out blast them with their roars of approval,never ,have i seen anything better ,than those cannons blasting their way at the end of an acdc show..perfect ....time for a quick encore of “tnt” ,with angus on backing vocals! as the crowd are whipped up into their final frenzy and then it’s offstage the band go,with the adoring apollo crowd showing their appreciation for this working class mans band,once again the band have proved there will be a good life after bon and the glasgow apollo audience proving they were one of the best in the world.

A privilege to have seen them,not only at this world famous venue ,but also at other places over the years and to have also met them,they truly are great guys to talk to and always have time for their fans,they never forget their roots”.

Thanks Tommy for the review and the pics.

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